霸王龍祖先是捕獵高手,可能和它的S形大腦有關

發布時間:2020-01-02

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  2004年首次被發現時,霸王龍的祖先奇異帝龍曾讓科學家"們大吃一驚,它們的毛皮上長有細毛,這是科學家們發現的第一種具有這種原始羽毛的恐龍。然而,奇異帝龍給科學家們帶來的驚喜還不止如此。

圖1‖:奇異帝?龍出人意料的┒“S”形狀大腦正在幫☆助研究人員深入研究這種史前野獸的頭部

  最近發表在《歷史生物學》雜志上的一項研究,首次對奇異帝龍的頭骨進行了詳細分析,結果顯示這種迷你霸王龍的大腦是&ld∩quo;S&?rdquo;形Θ的。這種彎曲形狀的大腦不同于霸王龍的直線形大腦,它更多出現在“進化樹”的高處。

  更重要的是,對這種最古老、最小霸王龍的最新分析,幫助科學家了解了恐龍家族最終是如何統治地球的。北卡羅來納州自然科學Φ博物館的古生物學家林賽·贊諾(Lindsay Zanno)說:“霸王龍最初進化的時候,周圍有很多巨大的頂端食肉動物。直到滅絕事件消滅了那些競爭者,霸王龍才得以成Ψ為霸主。”

圖↘2:在這張恐龍頭骨的三維圖像中,奇異ε帝龍大腦≮的彎曲φ形狀以Г亮黃色突出顯示出來

 ? 贊』諾說,最新的研究表明,早期霸王龍的大腦裝備有“復雜的感官工具箱”,可能在霸王龍的崛起過程中扮演了重要角色。它們準備好成為頂端的掠食者,但在機會出現之前,它們無法做到這一點。

  大腦讀數

  就像行為秘密可以從恐龍骨骼曲線和比例中獲取一樣,它們大腦的腫塊和|腫脹的腦葉也承載著遠古生活方式的細節。但這里有個問題?:大腦※是濕軟的東西,所以人們‖|認為它們幾乎不可能變成化石。波士頓薩福克大學(Su☆ffolk University)的古生物學家尤金妮亞&middo╟t;戈爾德(Eugenia Gold)說,恐龍死后大腦會↓迅速腐爛,基本上在頭骨中形成坑洼結構。只有一個恐龍大腦化石被報道過,但在古生物學家中存在很大爭議。

  研究古代大腦的下一個最佳選擇是研究所謂的內嵌體,即大腦內部的模型。這也是最新研究中使用的方法。科學家們對遼寧省西部出土的、1.25億年前的奇異帝┌龍頭骨進行了CT掃描。他們實際上重建了奇異帝龍最可能的大腦形狀,然后將結∴果與之前掃描的霸王龍大腦進行比較。

  這兩種大腦重建模型最明顯的區別就是形狀。奇異帝龍的大腦是壓扁狀的“S&rdquoκ;形狀,而霸王龍的大腦呈現長線性。斯洛伐克帕沃爾·約瑟夫·沙法利克大學⊙教授馬丁·昆德拉特(Marti?n Kundr&aa〣cute;t)說,研究人員的預期正好相反,因為S形的大腦更常與鳥類和高級獸腳亞∧目恐龍相關。Э

  也就是說,這些額外的曲線肯定不會讓奇異帝龍成為霸王龍中的愛因斯坦,他們也不認為霸王龍是笨蛋。研究人員懷疑,這種大腦形狀的變化是該群體快速生長的結果。

  氣味專家

  在最初的8000萬年間,霸王龍的體型相當小。以奇異帝龍為例,它從尾巴到鼻尖只有2米長。但在僅僅1×500萬年左右的時間里,這些動物就變成了龐然大物┖。據估計,霸王龍的最大生長率為每天2公斤。

  耶魯大學的古生物學家馬泰奧·法布里(Matteo Fabbri)說:⊙“這對它們的形態產生了巨大影響。直到現在,我們還不知道它們的神〦經系統是如何反應的。”這項最新的研究表明,這種快速生長不僅影響了這些生物和它們的大腦,還影Щ響了它們的感官能?力。

  首先,霸王龍的嗅覺區域(大腦中負責嗅覺的區域)在比例上比在奇異帝龍要大,這暗示著巨大的食肉動物更依賴氣味來追捕獵物。昆德拉特指出,盡管這兩個物種都對氣味很敏感,δ但霸王龍很可◇能§是“嗅覺專家”。相比之下,奇異帝龍有非常大的小葉組織,這是大腦中與內耳相關的部分,有助于保持敏捷和平衡。

  昆德拉特說:“我從未見過任何一種恐龍身上長著這么大的小葉組織,我的其他同事也沒見過。”@這〓種巨大的小葉器官可能幫助奇異帝龍在東張西望地尋找食物時保持穩定。由于霸王龍體▓型又大又笨重∑,它的機動性可能比奇異帝龍差很ν多,因?此不需要經過如此磨礪敏捷性。

  蘇格蘭愛丁堡大學的古生物學家史蒂芬·布魯薩特(Stephen Brusatte)說:“這向我們展示了巨型霸王龍的祖先:小而聰明的獵手,它們的聽覺非常發達,它們利用速度和潛行而非靈敏的◎嗅覺來定位獵物。”布魯薩特和他的同事在2016年曾對接近成年的霸∕王龍頭骨進行研究,并得出了類似的結論。

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